Degelo na Sibéria poderá trazer de volta uma das doenças mais terríveis da história




A varíola é conhecida por seus terríveis sintomas. Os sobreviventes enfrentam graves cicatrizes que os acompanham por toda a vida. Além disso, ela foi a única doença infecciosa erradicada no mundo, depois de uma massiva e extensa campanha global de vacinação.

Apesar da aparente calmaria, uma verdadeira “catástrofe” pode estar por vir. Cientistas alertam sobre o grave perigo do degelo do solo na Sibéria, áreas conhecidas como permafrost. O problema é uma das consequências das mudanças climáticas e do aquecimento global que está abalando o mundo nas últimas décadas.
A planície da Sibéria possui gelo em quase todo o ano e apenas algumas partes dela ficam expostas. O permafrost é um tipo de solo comum no Ártico. Mas, onde está o problema? 

Na verdade, quando a varíola era uma ameaça mundial, cerca de 130 mortos foram enterrados em regiões da planície do permafrost. De acordo com os cientistas, essas áreas estão passando por um intenso derretimento, especialmente em fases do verão no Hemisfério Norte.
A ameaça é tão real que a própria Rússia admitiu recentemente que está combatendo um surto de antraz que ocorreu na região siberiana justamente pelo degelo do permafrost, que permitiu a exposição de bactérias, antes congeladas. Dados oficiais do governo mostram que 24 pessoas, pelo menos, estão internadas com suspeitas de antraz no hospital de Salekhard, no Norte do país.

Em 1890, houve uma epidemia de varíola muito grande na área. Uma cidade aqui perdeu mais de 40% da população. Naturalmente, eles enterraram os corpos na camada superior do gelo, o pergelissolo (mistura de terra, gelo e rochas permanentemente congelados juntos), às margens do rio Kolyma. Mas agora, um século depois, o calor e as águas estão causando a erosão das margens do rio“, disse Boris Kershengolts, da Academia de Ciências da Rússia, ao jornal Siberian Times.

Fonte: Jornal da Ciência
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